四川旋木雀:西南秘境的“爬树鸟”

国家林业和草原局政府网 http://www.forestry.gov.cn/2021-02-01来源:《森林与人类》杂志
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四川旋木雀是由中国鸟类学家发现并独立命名的第二个鸟种,它们有绕着树干螺旋式攀爬的独特行为。这种娇小的鸟类数量稀少,生活在未受破坏的高山原始森林。

四川旋木雀的喙相对较短,下体仅颏和喉部为丝白色,胸、腹、上胁为灰棕色。摄影/呼延凯

作为一个新发现的物种,因为只分布在四川、陕西等极少数的地方,且只生活在未受破坏的高山原始森林中,加之数量稀少,在中国生物多样性红色名录(2015)中其濒危受胁等级被评定为VU(易危),需要更多的呵护和关注。

包括四川旋木雀在内的旋木雀家族被俗称为“爬树鸟”,因其在树干绕圈螺旋式攀援而上的习性得名,而它全身上下各种秘密武器造就了这种独特的行为。首先是那一对非比寻常的脚爪。它们的爪子长而弯曲,爪尖生有尖尖的钩子,钩在粗糙的树皮上十分牢固,决不会有失足的危险。其次是被称为“第三条腿”的尾巴。四川旋木雀尾巴羽毛羽干坚实,与啄木鸟的尾羽颇为相似。当它站在树干上的时候,尾羽就会起到支撑作用。当它爬行的时候,起步阶段尾羽会向下发力,双脚同时启动,波浪状起伏向上。更有趣的是,四川旋木雀与啄木鸟类的尾羽换羽顺序一样,都是自最外侧的尾羽依次向内进行,待其余尾羽替换完成后,再换掉中央尾羽。这样,即使是在换羽过程中,尾部仍能保持对身体的支撑。这个特点与其他所有的鸟类显著不同,研究认为这是一种对攀援树栖生活的独特适应。古语说,“鱼与熊掌不可兼得”,当四川旋木雀拥有如此高超的爬树本领后,它们的飞翔能力相对就不那么突出了。它们的翅膀短而圆,是飞翔能力较弱的一种类型,所以通常只能作短距离的飞行。

四川旋木雀的尾羽可起到支撑作用,上体的羽色与环境融为一体, 起到保护作用。 摄影/呼延凯

与我们熟知的啄木鸟一样,四川旋木雀也是高效的“森林医生”,但它们的取食方式有所不同。啄木鸟首先用又硬又尖的长嘴敲击树干,通过声音准确定位害虫躲藏位置后,啄开树皮,凿出洞来,再用构造奇特且带有胶性液质的长舌头,伸入害虫位于木质层内的巢穴,完成整个捕食过程。与啄木鸟的精确制导不同,四川旋木雀则是展开地毯式搜索。它们时常从树干基部向上旋转移动,用细长且略向下弯曲的嘴,不放过每一个角落仔细寻找,当转到树干上部后,就飞向另一棵树的基部,以同样方法继续向上爬行。如果说啄木鸟是森林的内科医生,负责清除树木体内害虫的话,四川旋木雀就是一个外科大夫,负责清理树木表面的害虫。为了防止觅食过程中被一些细小的植物碎屑伤到眼睛,四川旋木雀也会闭合眼睑进行防护。那四川旋木雀吃些什么呢?据李桂垣先生和同事采集于天全喇叭河自然保护区的标本解剖发现,其胃中内容物主要为昆虫碎片,另有两个胃中各有50℅的幼虫和虫卵。

作为分布范围狭窄、较为罕见的鸟类,四川旋木雀已知的繁殖生态资料非常稀缺。中国科学院动物研究所孙悦华研究员团队于2009年发表在德国《鸟类学杂志》上的《四川旋木雀的繁殖生态研究初报》是第一篇专门的研究报道。他们指出,四川旋木雀在每年的5月开始繁殖,它们的巢穴既没有像常见的鸟巢那样选择在树杈上,也没有像啄木鸟那样选择在树洞中,而是偏好选择在高海拔的原始冷杉林枯木的裂缝中,这或许也是它们分布范围狭窄的重要原因。筑巢的材料主要是苔藓,还包含有少量的羽毛,巢壁的上半部分则夹杂有干枯的竹叶。它们的卵呈白色,在卵的钝部形成密集的红色斑点,这与其他旋木雀没有多少差别。在孵化小生命的过程中,雄鸟每隔6-13分钟就要回巢给雌鸟喂食。而在孵化成功后,雏鸟的父母共同承担起了养育雏鸟的任务。一般而言,四川旋木雀的雏鸟需要在巢穴中待上半个月才会出巢,从出巢到独立生活还需要父母再喂育10天左右。

因为寻找食物的原因,四川旋木雀具有小范围的垂直迁徙习性,冬季在海拔1300-2000米区域内都有观察到。在11月、12月的喇叭河省级自然保护区,以及邻近的二郎山国家森林公园,不同时间和地点的4次鸟浪中,四川旋木雀和金额雀鹛都同时出现,看来这两种头戴“中国鸟类学家独立发现和命名”光环的鸟类,似乎也是物以类聚。总体而言,四川旋木雀偏好于勤勤恳恳地在树干上旋上旋下,让你可以仔细地看个够。金额雀鹛就活泼得多,虽然有时也会在树干与树枝的结合部寻找食物,但更多是在树枝间、灌丛中叽叽喳喳、忽隐忽现,然后一飞而过。与它们一起集群的伙伴,比较固定的有淡绿鵙鹛、红翅鵙鹛、褐头雀鹛、栗臀、黄眉林雀等,此外还有灰头斑翅鹛、红头穗鹛、黄额鸦雀、赤胸啄木鸟、黄颈啄木鸟、斑姬啄木鸟等穿插其中,大家分工合作、各取所需,在森林中四处“扫荡”。(殷后盛)

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