世界水獭日,你对水獭知多少?

国家林业和草原局政府网 http://www.forestry.gov.cn/2021-05-26来源:中国绿色时报
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5月的最后一个星期三,世界水獭日,旨在呼吁人们保护水獭,关注它们的生存现状。今年的世界水獭日就是今天。

水獭是我国国家二级重点保护野生动物,相比于虎、豹等大型兽类或鸟类,水獭的关注度一直相对不高,大概是因为野生水獭常常夜间出行、行踪神秘,通体毛色偏暗,拖着一条长长的大尾巴,看起来像是大号的“老鼠”,再加上传统印象中,水獭有“水猴子”“水狗”等坏名声,常与“水鬼”挂钩,使得水獭虽有“淡水生态系统中的大熊猫”之称,却很难像大熊猫一样博得大众的喜爱。

近年来,随着“表情包”在网络上流行,各式各样的水獭表情包也出现在大众视野,一改往日神秘的印象,水獭也变得呆萌、可爱起来,网友还给水獭取了“嘤嘤怪”的昵称。

今天是世界水獭日,让我们将目光转向水獭——淡水生态系统中的顶级捕食者。

唐家河国家级自然保护区的欧亚水獭 谢建国摄

我国有3种水獭

水獭是食肉目鼬科水獭亚科的统称,全球共有13种,除澳洲和南极洲之外的所有大陆均有分布。水獭身体细长呈流线型,头扁耳小脚短,毛发浓密,伴水而生,水獭的食物主要是鱼类、蟹类、甲壳类等水生动物,偶尔也捕捉鸟类、小型哺乳动物。

水獭是淡水生态系统的顶级捕食者,因为对栖息地破坏和污染十分敏感,被认为是淡水生态系统的指示物种,同时也是区域河流和湿地等水生环境的旗舰物种。也就是说,水獭的存在通常意味着一个完整而健康的湿地生态系统,体现了该区域重要的生态地位和价值。

我国有3种水獭的记录,分别是欧亚水獭、亚洲小爪水獭和江獭。其中,欧亚水獭分布范围最广,历史上除宁夏没有记录外,其他省份均有记录;亚洲小爪水獭体型最小,目前在海南热带雨林地区有活动迹象;江獭集群围捕鱼类、偏爱石质水滨,仅在云南边境地区及广东沿海的上川岛有过零星记录。

“三江源国家级自然保护区内的欧亚水獭栖息地几乎占全国自然保护区栖息地的一半。三江源地区自然环境保存完好,食物充足,三江源及其周边地区的欧亚水獭整体上处于较为健康的状态。除此之外,唐家河国家级自然保护区近几年也发现较为稳定的欧亚水獭种群。”曾参与编写《2019中国水獭调查与保护报告》、现任山水自然保护中心主任赵翔说。

记者了解到,过去几年虽然欧亚水獭在三江源、唐家河频频露脸,2020年在深圳也有发现,这是深圳时隔10年再次发现欧亚水獭的记录,但亚洲小爪水獭和江獭在中国的情况都不乐观。

海南热带雨林国家公园吊罗山分局片区是中国唯一有亚洲小爪水獭野外出没、监测的地区,吊罗山目前监测到5只亚洲小爪水獭的踪迹。“水獭是群居动物,在河沟边的石洞与树洞间栖身。根据目前的拍摄情况分析,这5只小爪水獭是在不同地点、不同时间出现的,应分属不同的种群,由此可推测在吊罗山区域小爪水獭栖居的数量并不止这5只。但是由于人为活动的干扰和豹猫种群数量的增加,对小爪水獭的生存有很大影响,我们不得不往森林更深处去寻找小爪水獭的踪迹。”海南热带雨林国家公园吊罗山分局生态保护科水獭监测项目负责人罗樊强说。

而江獭在近30年来已无踪迹可寻。

水獭种群退化的原因

历史上,水獭与人的关系很密切,明代陈继儒《眉公笔记》中记载:“永州养训水獭以代鸬鹚没水捕鱼,常得几十斤以供一家,甚有捉鳖者,子幻亲见之。”可以说,水獭在中国古代人民的生产生活中也扮演着重要的角色。《2019中国水獭调查与保护报告》中显示,造成水獭种群数量下滑的原因有两个:大规模的人为捕猎和生境的破坏。

由于长期对水生环境的适应,水獭的皮毛紧致光滑且防水保暖,大量的皮张和骨肉被用于服饰和传统医药,即使在信奉不杀生的藏族地区,也有将水獭皮毛制成装饰品以彰显身份的习俗,在此情况下,仅20世纪50年代,广东的水獭皮张收购量就占据全国的1/3。

进入21世纪后,栖息地的丧失成为影响水獭生存现状的又一重要因素。随着现代化的推进,植被破坏、水体污染、过度捕捞等人类活动的影响,使得水獭赖以生存的栖息地和食物消失,最终导致水獭种群急剧萎缩。

保护水獭,我们能做的还有很多

水獭对水质要求很高,作为淡水生态系统的顶级物种,水獭种群数量的下降往往意味着淡水质量的下降,所以,我们保护水獭,保护的不只是水獭这一种生物,而是我们赖以生存的淡水资源。

所有水獭都是《濒危野生动植物种国际贸易公约》(CITES)附录中的保护动物。国际水獭生存基金会(IOSF)呼吁公众不捕捉、不购买、不饲养野生水獭作为宠物;并且反复强调,人们对水獭的热爱,应该致力于帮助和关注它们的生存现状,而不是将水獭当作宠物据为己有。

2019年8月27日,在瑞士举行的《濒危野生动植物种国际贸易公约》第十八届缔约方大会上,由世界动物保护协会参与的有关亚洲小爪水獭和江獭的提案通过,这两种水獭被收录到CITES附录Ⅰ,受到国际公约最高级别保护,全面禁止国际贸易。

今年我国最新发布的《国家重点保护野生动物名录》中,我国的3种水獭都被列为国家二级重点保护野生动物。三江源、唐家河、吊罗山等水獭出没的地区都有专门的监测组织对当地水獭进行监测、保护,主要工作是布设红外线自动相机、野外样线调查、制定保护计划、科普宣传等。

从历史上人们与水獭的密切关系来看,水獭并不在意与人为邻,如果我们能够加强管理,加强科普宣传,那么在城市的生态景观中,水獭也有可能成为一种亮点物种。

作为普通民众,我们能做的就是把目光投向水獭,同时提高对河流和湖泊,尤其是中等及小型河流的关注度,多一份热爱、多一份保护,拒绝贸易,向身边的人传递保护水獭的理念,我们能做的还有很多……(记者 果叮咚)

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